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캐나다와 한국이 ‘이상적인 파트너’인 이유와 향후 협력분야

조대식 주 캐나다 대사는 Dion 외교장관 면담(2.11), 캐한의원친선협회 연례총회(2.16), 하원 정례 조찬 모임(2.23) 등 최근 캐나다의 정부, 정계, 재계 등 주요 인사 면담 계기에 “캐나다와 한국이 양국에 직면한 과제를 해결하고 도전을 극복해나가는데 있어 서로에게 이상적인 파트너인 이유 5가지와 3가지 증거, 양국이 앞으로 중점 협력해야할 분야 2가지”를 중심으로, 앞으로 양국관계 강화의 필요성과 방향에 대해 설명하고 협력을 요청했다.
 
조 대사는 한국과 캐나다가 서로 이상적인 협력 파트너인 5가지 이유로 ① 서로 같은 가치를 공유하는 점(자유, 민주주의, 인권보호) ② 국가가 추구하는 목표와 이익이 유사한 점(평화, 번영, 국제사회기여) ③ 역사를 공유하는 점(120여년전 200여명의 캐나다 선교사 파송, 65년전 한국전에 2만7천여명 파병) ④ 양국 모두 세계 10위권의 유사한 경제규모를 가지고 있는 점 ⑤ 상호보완적 경제구조를 가진 점을 제시하였다. 이 중 2-3가지 이유를 갖춘 나라는 많겠으나, 5가지 이유를 모두 갖추고 있는 나라는 드물다는 점에서 한국은 캐나다에게 매우 특별한 파트너임을 강조하였다.
 
또한, 양국이 이상적인 파트너라 할 수 있는 구체적인 증거 3가지로서 ① 캐나다가 아시아국가 중 최초로 한국과 FTA를 체결한 점, ② 한국은 캐나다가 전략적 동반자관계를 체결한 6개국 중 하나이며, 과학기술혁신협정을 체결한 6개국 중의 하나라는 점, ③ 22만에 이르는 한인사회를 양국간 연결고리로 가지고 있다는 점을 예로 들었다.
 
조 대사는 앞으로 양국에게 주어진 도전과제는 이러한 이상적 파트너쉽의 잠재력을 극대화함으로써 양국관계를 더욱 성숙시키고 심화시키는 것이며, 이를 위해 양국이 향후 3년간 중점적으로 협력해야할 분야 2가지로 혁신(Innovation)과 안보(Security)를 제시하였다.
 
한국은 블룸버그가 3년 연속으로 선정한 세계 최고의 혁신 국가이며, 캐나다 또한 혁신, R&D에서 글로벌 리더로서 양국 모두 혁신분야에서 협력을 극대화할 좋은 조건을 갖추고 있음을 강조하였다.
 
또한, 안보분야에서 양국협력이 중요한 이유로 최근 북한의 핵실험과 미사일 발사가 한반도와 동북아 안보에 미치는 영향과 성격이 과거와는 크게 다르며, 아태지역의 안보역학도 급격하게 변화하고 있다는 점을 환기시키고, 이러한 정세 변화에 대응하기 위해 캐나다와 한국의 긴밀한 안보협력이 중요함을 강조하였다.
 
주 캐나다 대사관은 지난 50여년간 성장해온 한국-캐나다 양국 관계를 “성장”에서 “성숙”으로 발전시키기 위해 『22만 한인과 함께 하는 성숙의 50년』이라는 비전을 갖고 있다. 그리고, 이를 실현하기 위한 구체적인 4대 목표로서, △ 정치적 유대강화, △ 경제적 협력관계 심화 및 협력분야 다변화, △공공외교 증진 및 양국민간 상호이해의 확대, △ 한인사회 발전 지원을 중점 추진해 나가고 있다.
 
조대식 대사의 한캐관계 브리핑 활동은 첫째 “정치적 유대강화”와 둘째 “경제적 협력관계 심화 및 협력분야 다변화”의 일환으로서, 정치.안보분야에서 전략적 동반자 관계 출범, 경제.통상분야에서 한캐 FTA 발효, 인적교류분야에서 22만에 이르는 발전된 한인사회 등 지난 50년간 쌓아온 튼튼한 기초위에 앞으로 양국관계를 성장에서 성숙의 단계로 발전시켜 나가고자 하는데 목적이 있다.
 
주 캐나다 대사관과 캐나다 내 3개 총영사관은 앞으로도 “22만 한인과 함께 하는 성숙의 50년” 비전 실현을 위해 지속적으로 노력해 나갈 계획이다.
 
주캐나다 대사관.

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Published on: February 25, 2016

Filled Under: Article, Column

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